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    This is a subject that I wanted to treat since a long time: Sleeping bags! What are the different types? What are the meaning of the informations...

Hey folks!
As some of you know, I’m a “International Wilderness Guide” student in Kuru (Finland) since a month and for the whole year 2017-2018.

It’s been a long time since I wrote anything on the blog, so I would like to give you a little feedback of the last month and above all, to show you what it feels like to be a IWG student.

First of all, for the ‘non-french’ folks who are starting to read this blog (because I just started to write in english):

What is International Wilderness Guide ?
Well, that’s course who train you on some essential wilderness topics. Among other things, wilderness skills, nature and tourism, entrepreneurship and marketing skills, customer service and knowledge of human nature, knowledge of culture, real expeditions, survival, bushcraft, fishing, cooking in wilderness…
(Read more about it here).

For those who speak french:
You can also read one of my old post here.

#1 The team / The school

So, we are a group of 16 students (50% native Finnish / 50% foreigners), 2 teachers and some contributors.
So far, there is a good and warm atmosphere in the group!
We are the 22th (2017-2018) who will be trained at this school.
It means that there are less than 350 students who been there before us, so few!

IWG 22: 2017-2018

If I had to summarize a day it will be:
– 30% in a classroom, learning a lot about: orienteering, first aid, plants, gear, food plan, expedition plan etc.
– 30% outside learning and collecting plants or learning bushcraft skills.
– 30% of homework, we have really lot of stuff to assimilate.
– 10% of freedom haha (I will talk about that later in this post).

To be back in school after 12 years is a weird feeling haha…

How to give birth to a trip/expedition?

Study of plants…

Orienteering skills! / When I finished my studies 12 years ago I said: “I will never do maths again” -_-

Homework…

#2 Expeditions – Forest trip

During the year, we have 5 expeditions to do.
The first one was not really an expedition, but that was great anyway: A week in the forest
We learned a lot about orienteering, tarp-tents for sleeping (I definitely prefer tents but that’s nice to try something new), make fire and firewood, cooking for 16 people, nature knowledge…
It actually look like holidays, but we learned a lot!

Day 1!

Tarp-tent : V1 & V2

Tarp-tent V2: Hey folks! (Go Habs Go!)

Roll sushi with grass and make fire…

Tarp-tent V3: Let’s play collective!

Good night!

Bon appétit !

Orienteering: We know the way!

#3 Life around Kuru & Tampere

Kuru is a small village: 2 supermarkets, 1 pub, 1 pharmacy, 2-3 shops, 1 library… that’s it!
On the first look, it seems there is nothing to do here… especially if you have lived in a big city like I did.

But in reality there are plenty of great stuff to do, if you love wilderness!
The village is surrounded by 3 lakes and forest is everywhere:
We can go kayaking, fishing, enjoy saunas, take a walk in the forest and listen the silence, take a nap in the wild (forest slacking), we see lot of birds and some mammals around here, enjoy sunset on a lake every day, look at the stars with zero light pollution… and the pub is making good burgers XD

I mean, it’s really nice spot to study wilderness: It is an immersive place!

Sunset on Kuru

Fishing…

Chill out!

Kayaking…

But ok yeah, sometimes we need to go to the city (party, alcool, shopping etc)…
Tampere is about 55km away:
Not that far if you have a friend with a car and friends who lived there… as we do 😀

Tampere “skyline”

 

So far I don’t have any regrets at all!
That’s exactly what I wanted to do! Perfect place, perfect team, perfect teachers, what else?
I’m looking forward to what is coming next: A hiking trip to Russia in early october!
I can’t wait to be there!

I will probably make another post (and video) when we will go back!

Seeya folks!

This is a subject that I wanted to treat since a long time: Sleeping bags!
What are the different types? What are the meaning of the informations on it? How it works? How to choose one? etc.
(This is my first post in english, so please be nice if I made some mistakes on words haha)

#1 What is it ? What are the different types?

A sleeping bag is a bag packed with insulating material in which one get in to sleep and to fight against the weather and the cold. The main difference between sleeping bags is the temperature resistance (logic!) and it’s most of the time, classified by seasons.

This next picture is a short brief about the main “class” of sleeping bags…
(But there are other kind of course, I don’t want to list every types)

If you are from Finland, please triple the prices of sleeping bags XD
(Crazy expensive country for gear)

Those sleeping bags are the both I use since few years, so from the image above you can understand which class they belong to:
– Millet Baïkal 750: Class 2
– Lestra Meije 300: Class 3

#2 What are the meaning of the informations on it?

Like tents (You can read my old post about tents here – In french) there a different shapes, materials, uses, prices… depending on what you need to do and where you need to go.

Most of sleeping bags are classified by seasons:
1 season = Summer
2 seasons = Summer + Spring
3 seasons = Summer + spring + Autumn
4 seasons = Summer + spring + Autumn + Winter
Survival = Summer + spring + Autumn + Winter + Hard winter

Another important parameter to understand is the temperature written on it.
There are 3 different temperature: Comfort, Limit and Extrem/Risk
The temperatures indicated are the outside air temperatures in situation.

Comfort (C):
Up to this temperature, you are in a relaxed position on the back, there is a perfect thermal balance and you do not feel any cold.

Limit (L):
Curled up on yourself in the sleeping bag, is at the limit of the sensation of cold.
This position is adopted in order to minimize the surface of the body which loses heat.

Extrem/Risk (E or R):
The risk of hypothermia (leading to death) appears, even curled on yourself.
You can’t stay on “extrem” more than 2 hours: That is unsafe!

But everybody have a different resistance to cold.
For example, I used my “Meije 300” (C+7, L+2, E-12) in the Annapurna while camping outsite by -5°C and I was totally ok.
So if you don’t feel usually cold while sleeping outside, your temperature comfort reference will be between “comfort” and “Limit” and your limit will be between “limit” and “Extrem”.

In any case, trying to go under “Extrem” is too risky!
(Even if you are an inuit!)

I slept over 30 nights under 0°C outside, so based on my experiences I know what are my limits.
But don’t play with that!!
If you didn’t slept often outside: You can’t know what temperature you need to refer.
So choose “comfort” to avoid any risk!

If you need to sleep outside on really low temperatures and if you already own an advanced sleeping bag…
What you can do is to mix different sleeping bags and layers, like this:

#3 How a sleeping bag works?

The principle of the sleeping bag consists in trapping in its envelope a large quantity of air which will act as an insulator, allowing the body to preserve the heat inside of it.
The human body is warm (36°C to 27°C) and ejects heat through the skin, breathing etc.
So the goal of the sleeping bag is to keep that heat inside the sleeping bag and use it!


I give you an example with a “0°C Comfort Sleeping bag” during a night between 5°C and -5°C.

It’s 8pm, you just had warm dinner, it’s 0°C outside: Time to sleep!
So, you get naked (or with underwear) and go inside the sleeping bag :

The first 30mn, you will feel cold a bit, but meanwhile, your sleeping bag is warming up:

30mn later, you will reach the comfort temperature:

The night will be ok, but on early morning:

There is something to understand, Here’s the detail of a sleeping bag build:

The closure system is important, depending how it is made, it will give you a temperature bonus 😉
Most of sleeping bags are reinforced on the bottom, in order to fight against ground cold.
In winter, you need to sleep above an Inflatable mattress (not self-inflating: at least 6cm of air)

IMPORTANT:
While you sleep inside your sleeping bag, you will loose water (By skin and by mouth).
Human body loose 1 liter of water by night!

Inside the bag, water can’t escape and sometimes you get wet.
That’s risky because water can become ice when it’s cold you know…
so to avoid that, some sleeping bags are made in absorbent fabrics, but not all.
Also, it’s better to breathe out the air through a small hole (the “mouth hole”) in contact with the outside.
Only your mouth is outside, all the rest of your body is inside!
It helps to avoid wet during night!

A small advise for the end, because I’m getting tired to explain that to beginners:

The best shop/prices I know in Europe about outdoor equipment and sleeping bags:
https://en.aventurenordique.com

And well… that’s it for now 😉
Feel free to comment or correct me if you want 🙂

Salut tout le monde !

Bon, un gros changement dans ma vie vient d’apparaitre et il va fortement impacter ce blog !

 

Pour bien comprendre, je vais revenir un peu en arrière pour bien expliquer le pourquoi du comment :

Comme certains le savent, depuis plus de 10 ans maintenant, je suis webdesigner.
Malgré un mode de vie alternant tous les 2 ans boulo et voyage, j’ai réussi à monter assez haut au niveau professionnel, expérience multi-pays, projets d’envergure internationale, vaste niveau de compétences, hyper flexible, grandes agences connues, CV bien rempli, portfolio complet, j’ai reçu des “awards”, certains de mes travaux ont été publiés dans des magazines etc
Bref, si je n’avais pas le choix, je pourrais continuer comme ça toute ma vie et monter très haut dans les sphères créatives, mais cela ne m’intéresse plus !

A la fin de l’année dernière, je suis arrivé à un point de rupture :
Je n’arrives plus à accepter la morale et l’éthique de ce travail, ni l’état d’esprit contre-productif et “marche sur la tête” qu’est le monde de la communication. Je n’en peut plus de travailler pour des banques ou de grandes entreprises cotée en bourse et pétées de tunes qui licencient plein de monde à tour de bras. Je n’arrive plus à cautionner l’hypocrisie de la publicité. Je n’accepte plus d’être un maillon d’un système qui prend les gens pour des cons. Je n’arrive plus à participer à de grandes réunions avec des clients complètements idiots ou incompétents (je ne sais pas si vous connaissez le sketch ‘the expert‘, mais c’est l’histoire de ma vie pro, ce qui vit cet “expert” c’est ce que j’ai vécu un nombre incalculable de fois) ! Je n’arrives plus à adhérer à cette logique de travail vide de sens. La coupe est pleine, je n’y crois plus, j’en ai marre !

Pour accepter de faire un travail, il faut qu’il soit épanouissant.
Si ce n’est plus le cas, il faut en changer !

Ce job pour moi est devenu superficiel, il n’apporte rien à la société (il faudrait bosser pour de ONG pour que cela ai du sens, mais c’est le même cirque) et surtout il ne m’apporte plus rien à part un salaire, je n’apprends presque plus rien, c’est devenu un job alimentaire. Il n’est plus enrichissant, il ne me stimule plus, il ne m’épanouit plus, il m’étouffe… et même en indépendant !
J’ai donné 10 ans dans la com’ dans différents secteurs, j’estime c’est largement suffisant pour en avoir fait le tour.
Il est temps de passer à autre chose !

 

Et maintenant ?

A travers mes voyages j’ai compris que le seul endroit ou je me sens vraiment vivant et apaisé, c’est perdu au fin fond de la nature, avec plein d’animaux et d’arbres tout autour de moi, dans une cabane en bois au bord d’un lac. Donc tabler la dessus pour l’avenir est plus sain !
Et puis je suis encore un électron libre ! Je suis célibataire, pas d’enfants, pas de prêt sur 40 ans, pas de dettes, pas d’impératifs, un peu d’économies de coté : Je suis libre de sauter dans l’inconnu encore une fois !

Donc à la fin de l’année 2016, j’ai commencé à m’intéresser aux possibilités d’un job orienté nature qui correspondrait à mes envies et mes besoins. De préférence à l’étranger afin de recommencer à vivre en tant qu’expatrié, voire carrément y immigrer facilement à terme si ca me plait !
Donc un pays froid, isolé, boisé avec une vaste faune et flore dans de grandes étendues sauvages.

J’ai pensé un temps retourner au Canada (pays ou j’ai vécu et travaillé de 2007 à 2009), mais je souhaite rester en Europe pour ne pas être trop loin de ma famille et amis en cas de besoin !
Bref il n’y a pas 36 pays possible : Suède ou Finlande !
J’ai donc creusé de ce coté la…

Dans ma tête je pensais à un job du genre “guide de randonnée”, “musher”, “guide en kayak” ou un truc du genre.
Mais sans qualifications (à part tout ce que j’ai pu apprendre en autodidacte), je savais que je n’irais pas bien loin dans ce projet…

Cap sur la Finlande !

J’avais entendu parler d’une formation pour devenir “International Wilderness Guide” quand j’étais au Canada, complètement indépendante du système de diplôme, il existe une école en Finlande (la seule d’Europe), c’est ce que je recherchais : J’ai donc postulé en début d’année.
Je n’y croyais qu’a moitié, car il n’y avait que 16 places pour 120 postulants.

Mais la nouvelle vient de tomber au cours de la semaine : J’ai été pris !
(Faites péter le champagne !)

 

C’est un nouveau départ !

Donc mi-aout 2017, je pars étudier la nature et l’outdoor en Finlande, au nord de Tampere.
J’ai plein de choses à apprendre : Faune, flore, technique, survie, bushcraft… Les expéditions au programme m’excitent à mort et la perspective de pouvoir évoluer dans ce nouveau monde par la suite est limite jouissive !
Je vais devoir désappendre ou corriger plein de choses qui me semblait acquisent pour repartir sur de bonnes bases.
C’est comme si tout mon parcours et connaissances outdoor et nature m’amenaient enfin à quelque chose de tangible et avec laquelle je pourrais aller de l’avant dans cette nouvelle vie.

Dans l’immédiat j’essaye d’apprendre une base de Finnois et je vais commencer doucement mes préparatifs avec le gros matériel d’hiver hérité du Canada. Pour le coup, passer un hiver a -30°C me fait sourire plus qu’autre chose : C’est du déjà vécu !
Va falloir aussi que je creuse les équipes Finlandaises de Hockey, car si je me ballade avec mon teeshirt des Habs en Finlande, je suis pas sur de l’effet que ça va produire hahaha (private joke).

Je commence aussi a envisager de monter un projet pour l’après, il est très probable que je reste en Finlande plusieurs années par la suite même !
C’est un changement complet de vision et de mode de vie !
Et ça c’est stimulant, enrichissant, épanouissant, éthique, utile, écologique, moral, sincère, viable, encourageant, motivant, amusant, excitant…

 

Ce qui va changer sur le blog :

Je songe à mettre le blog en 2 langues (Français + Anglais) ou intégralement en Anglais (gros travail de traduction en perspective) dans un futur très proche (dans les 3 mois). Je vais ajouter une section dédiée à cette formation que j’essayerais d’alimenter avec différents articles au cours de l’année.
D’une part pour en faire profiter tout le monde et d’autre part pour faire des synthèses écrite de ce que j’apprendrais.

A terme, je mettrais probablement en place un site vitrine professionnel pour l’auto-promotion, mais le blog restera un truc indépendant en mode détendu. Peut être lier l’un à l’autre plus tard je sais pas encore c’est trop tôt !
Pour le coup, mes connaissance en communication, web et design vont pleinement servir à quelque chose d’intéressant et d’utile.

 

Voilà voilà !