[FR] Te Araroa Trail

[NOUVELLE ZELANDE]

Le Te Araroa trail, surnommé “The Long Pathway” est un sentier de très longue distance qui traverse la Nouvelle Zélande du nord au sud. Il part du Cap Reinga et se termine dans la ville de Bluff, couvrant ainsi une distance de plus de 3.000km en 150 étapes (de 20km en moyenne) à travers les 2 îles.
Sa mise en place à commencé au début des années 70 et s’est achevée en 2012, grâce au support de centaines de bénévoles et volontaires.
Le sentier actuel alterne entre chemin de randonnée classique, chemin de terre et route de gravier.
Il n’y à aucune portion qui soit sur du bitume !

Actuellement il n’y a que 20 personnes dans le monde qui l’ont bouclé intégralement et officiellement.
Majoritairement des “kiwis”. Le record actuel est de 101 jours.

Le Te Araroa est le 5ème plus long sentier officiel du monde.

Il est devancé par :
– Le Grand sentier au Canada (20.000km)
– Via Alpina en Europe (5.000km)
– Le chemin des crêtes du pacifique aux USA (4.200km)
– Le sentier des Apalaches aux USA (3.500km)

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En 2015, j’ai entrepris de faire 4 étapes du Te Araroa, dans le secteur du Mont Cook.

J’ai privilégié le village de Tekapo comme point de départ, d’un part car c’est mon coin préféré de toute la Nouvelle Zélande, mais aussi car il est accessible en bus, il y a des commerces et quelques auberges.
J’ai ainsi pu donc faire des courses et peu laisser une partie de mes affaires sur place, pour optimiser un maximum le poids du sac :
Soit environ 12kg (Matériel, bouffe et eau comprise).

Pour couvrir plus de distance et changer un peu de mode d’exploration, j’ai divisé mon parcours en 3 phases :

1) Une étape à Vélo en une journée (aller retour).
En partant vers le nord : Tekapo > ??? > Tekapo

2 ) 2 étapes à pieds en auto-suffisance.
En partant vers le sud-ouest : Tekapo > Sud du lac Pukaki

3) Se débrouiller pour rallier Twizel avec les moyens du bords.
> Le sentier passe a coté d’une route : Autostop !


Voilà quel à été mon itinéraire :

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80% du sentier était une route de gravier, mais en 3 jours de marche je n’ai croisé qu’une seule voiture, (le conducteur s’était d’ailleurs arrêté pour taper la discut’) donc bon… Ca reste bien paumé !
Le tronçon que j’ai choisis ne possédait pas un fort dénivelé, ce qui était du coup compensé par un bonus de distance.
Chaque étape journalière avoisinait les 30km.

Je vais diviser ce résumé en 2 Phases de Photos et commentaires :
Phase 1 : La balade à vélo
Phase 2 : Le trek

Phase 1 : Allons de l’autre coté du lac Tekapo à vélo !

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C’est parti pour 20km sur une route de gravier !

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Premier 5km…

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Motuariki Island !

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Le village de Tekapo au loin et Motuariki Island !

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Le paysage commence à bien déboiter… mais il se fait tard : Demi tour !

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Des collines et des landes…

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La lumière baisse vite…

Bref je suis arrivé à Tekapo de nuit !
Avec du recul, je déconseille de faire ça en vélo : Ca roule mal, ça secoue sans arrêt, à la fin j’avais des fourmis dans les mains !
Cette route de gravier est accessible en Jeep (interdite aux petite voitures), en Quad ou à cheval donc…
A vous de voir !

Phase 2 : Tekapo > Lac Pukaki à pieds en auto-suffisance !

La on rentre dans le vif du sujet !
Ce n’était pas spécialement dur, relativement plat et tout, mais c’était long, très long !
60km en 2 jours ! D’habitude je carbure à 20km/jour, c’est comme si j’avais sauté un jour !

De plus la plupart du temps ce n’est pas un sentier mais un chemin de gravier, donc moins funky que d’habitude.
Mais bon, on ne sait pas ce que c’est sans l’avoir fait et c’est ma première rando sur “route de gravier”
Il faut une première fois à toute chose haha !

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Ca commence par un sentier dans la lande…
Les premiers 5km.

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Le terrain est plat, entouré de montagnes…

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Le chemin rallie une route de gravier :
Elle va être le seul chemin à partir de maintenant.

2 petites vidéos :

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Arrivée sur le lac pukaki

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La lumière baisse…

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Première nuit de camping sauvage

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La nuit à été glaciale : Genre -5° humide (argh)
Du coup j’ai surtout dormi le matin, réveil tardif à 10h

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Le lac Pukaki depuis le coté Est.
Le mont Cook tout à droite !

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Longer le lac c’est très monotone…
Mais bon c’est joli quand même !

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Le bout du lac au sud !

A partir de la j’ai fait du stop pour rallier Twizel (ville qui n’as aucun intérêt), j’ai campé pas loin et j’ai pris un bus le lendemain pour retourner à Tekapo. J’en ai profité pour me reposer un peu dans une auberge et dormir dans un lit avec du chauffage dans la pièce haha.
Durée du trajet retour en bus : 2h !
A pieds : 2 jours haha

C’était une bonne expérience en tout cas ; Et puis ça donne un avant gout du potentiel de ce sentier !

Si vous voulez en apprendre plus, je vous invite à aller regarder le site dédié du Te Araroa : 
https://www.teararoa.org.nz

Voilà !

One Comment on “[FR] Te Araroa Trail

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